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Longtemps leader sur le marché des installations de plomberie et de chauffage central, le cuivre est en passe d’être supplanté par les matériaux synthétiques et composites.

Les vedettes du moment sont le PER et les multicouches, mais lequel choisir ?

Canalisations et plomberie en PER

Le PER (polyéthylène réticulé haute densité) est aussi appelé PEX.

En plomberie, il est utilisé sous forme de tubes semi-rigides, de couleurs différenciées pour les circuits d’eau chaude ou froide. Il se présente sous forme de couronnes de longueurs variables.

Avantages du PER

Le PER présente de nombreux avantages :

  • faible coût au mètre linéaire  ;
  • facile à mettre en œuvre (pas de soudure) ;
  • grandes longueurs sans raccordement ;
  • insensible à la corrosion ;
  • peu conducteur des bruits ;
  • pas d’entartrage et faibles pertes de charges ;
  • bon recul sur la tenue et la longévité du matériau ;
  • moins attractif pour les voleurs de chantiers.

Inconvénients

Mais d'un autre côté, il possède également quelques inconvénients :

  • sensible aux UV (le tuyau doit être gaîné ou encastré), ce qui manque d’esthétique pour les remontées ou les sorties de parois ;
  • dilatation thermique très importante ;
  • grands rayons et mauvaise tenue en forme des cintrages ;
  • très difficile de respecter la linéarité (sauf s’il est posé sur un support plan à plots) ;
  • prix élevé des raccords.

Canalisations et plomberie en multicouche

Le multicouche est généralement constitué d’un tube d'aluminium, pris en sandwich entre deux couches de PER. Certains fabricants rajoutent deux revêtements protecteurs sur les parois intérieures et extérieures.

Le multicouche est commercialisé en rouleaux, nus, pré-gainés, pré-isolés ou en barres rigides nues.

Avantages par rapport au PER

Le multicouche cumule tous les avantages du PER, mais y rajoute quelques vertus dues principalement à sa couche d’aluminium :

  • Étanchéité à l’oxygène. Du coup, plus de risques d’encrassement ou de corrosion pour les tuyaux métalliques du circuit de chauffage.
  • Résistance aux UV.
  • Dilatation 10 fois plus faible.
  • Meilleure résistance mécanique et aux hautes températures.
  • Utilisable, en barres rigides pour les canalisations apparentes.
  • Couleur gris neutre plus esthétique.
  • Cintrage manuel à l’aide d’un simple ressort. Rayon de cintrage de 5 fois le diamètre, contre 7 à son concurrent et garde sa forme après le cintrage.
  • Plus facile à cintrer et à couper. il ne durcit pas au froid.
  • Repérable au détecteur de métaux.

Inconvénients par rapport au PER

Par rapport au PER, le multicouche n’a qu’un inconvénient : son prix.

 

Tarifs du PER et du multicouches

Prix moyen TTC pour des tubes, certifiés CSTB/ACS :

  • PER gai Ø16/1,5 mm, en couronne de 100 m : 0,60 € /mL.
  • PER BAO nu Ø16/1,5 mm en couronnes de 120 m : 0,90 € / mL.
  • Multicouche gainé Ø 16/2 mm en couronnes de 100 m : 1,35 € / mL.
  • Multicouche nu Ø 16/2 mm en barres de 4ml : 1,50 € / mL.

Pour conclure, on peut donc dire que le multicouche :

  • cumule tous les avantages du PER, sans en avoir les défauts ;
  • est adapté aux travaux neufs et de rénovation ;
  • présente des qualités esthétiques évidentes  ;
  • s’adapte aux contraintes de chaque installation sanitaire et chauffage.

Reste que, compte tenu du surcoût encore important, il n’est sûrement pas près de déloger le PER dans les applications courantes de distribution d’eau sanitaire.

Le multicouche est, enfin, une excellente alternative au cuivre, pour les canalisations apparentes.

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